A Universidade e a Região: que ligação?

Entrámos no século XXI com passos importantes na democratização do acesso ao conhecimento. Tal situação contribuiu para uma diversificação considerável da composição social e cultural da população estudantil, embora esteja ainda longe de corresponder à estrutura social portuguesa, já que persiste uma sobre-representação das camadas sociais mais favorecidas e, correlativamente, uma sub-representação dos grupos com menores recursos, reproduzindo-se e reforçando-se, desta forma, um vasto conjunto de desigualdades pré-existentes.

Durante os últimos anos, nomeadamente nos anos da Governação do Governo PSD/CDS multiplicaram-se os testemunhos e as vozes que denunciaram situações de grave carência económica vivida por um número cada vez maior de estudantes do ensino superior. Não há, até hoje dados oficiais sobre este abandono “silencioso” – por recusa desse mesmo Governo em disponibilizá-los, apesar de ser sucessivamente solicitado para tal. Contudo, as estimativas de abandono escolar no ensino superior avançadas quer por associações de estudantes, quer pela comunicação social, indicam-nos valores nunca antes apontados – entre 2011 e 2015, houve uma redução de 25% de inscritos no Ensino Superior.

A insuficiência atual da ação social escolar tem contribuído ativamente para o afastamento de muitos milhares de estudantes do seu percurso académico. Nesse sentido, trabalhámos sobre um conjunto de medidas para o Aprofundamento de Mecanismos de Ação Social e de Combate ao Abandono Escolar no Ensino Superior, que podem e devem ser agilmente acionadas pelo Governo, pelos serviços de ação social de cada instituição de ensino superior, quando confrontados com situações de dificuldades financeiras graves dos estudantes.

O papel da Universidade no impacto socioeconómico da região é grande. Quanto mais inclusiva e democrática for o Ensino Superior, mais potencial de aumento da qualidade de vida se cria. Justamente por isso é que combater o abandono escolar e apostar no aprofundamento dos mecanismos de Ação Social no Ensino Superior é, automaticamente, promover políticas de coesão social e regional, mesmo entre os concelhos centrais como o Porto e os seus vizinhos, como Gondomar, Vila Nova de Gaia, Matosinhos e outros.

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